Focus any oil bailout on workers and families, not corporations

Monday, March 23, 2020
Photo: @NRCan via Twitter
Photo: @NRCan via Twitter

LA VERSION FRANÇAISE SUIT

March 23, 2020

To the Right Honourable Justin Trudeau, 
Cc: Federal Cabinet Ministers 

COVID-19 is presenting real and immediate risks to people's health and livelihoods. It is appropriate and necessary for the federal government to make major interventions to keep people safe and healthy, to keep food on our tables and roofs over our heads. What is clear in these unstable times is how much we need economic resilience. Any federal government intervention to protect health and livelihoods must build an economy that’s ready to weather any crisis. Oil and gas workers and their families, like many others across Canada, urgently need financial support. 

The conflict between Saudi Arabia and Russia was enough to devastate Canada’s oil and gas industry before COVID-19 forced the economy-wide slowdown. Now, oil prices have reached historic lows and they may never reach levels that support Canadian production again.

The federal government has the opportunity with this stimulus package to immediately and directly support workers in Alberta and across the country while also investing in what is needed to grow and support a low carbon economy, and the kind of economy that can weather storms.

Decades of the impacts of colonialism including government neglect in healthcare in Indigenous communities has led to an overall lack of pandemic preparedness. The two key public health measures recommended to prevent the spread of COVID-19 are hand-washing and social distancing. Neither can be effectively carried out in the majority of Indigenous communities with non-potable water and substandard, overcrowded housing, deepening the impact of the burden of illness at the community level. There is consistent evidence that Indigenous people in particular are at increased risk of severe outcomes and health status disparities during outbreaks, demanding equitable distribution of human and material resources.

Giving billions of dollars to failing oil and gas companies will not help workers and only prolongs our reliance on fossil fuels. Oil and gas companies are already heavily subsidized in Canada and the public cannot keep propping them up with tax breaks and direct support forever. Such measures benefit corporate bottom lines far more than they aid workers and communities facing public health and economic crises. 

We, a collection of labour organizations and health, environmental, faith and social justice organizations, representing more than 1.3 million people across Canada, are asking the Federal government, which has committed to the Just Transition Act, to put in place a recovery program with measures to hasten a just transition and protect workers as production continues to decline in the coming years. Instead of providing a bail out to oil and gas companies in the form of share purchases or loan guarantees, the Federal government must create an economic stimulus package that includes three critical measures: 

  • Oil and gas workers, like all workers from all sectors, need to be able to immediately access income support in order to preserve personal and public health. This support includes increased access to employment insurance and paid emergency leave as needed for all workers, regardless of immigration status, as well as income security. This applies to migrant and undocumented workers. 
  • Stimulus money should offer immediate relief directly to workers and provide opportunities for training, education and employment in existing and emerging low-carbon sectors like energy efficiency, technology, healthcare and renewable energy. A program styled on the bailout of automakers in 2008 will unfortunately put the public at similar risk of having spent billions of dollars with little to show for it in a decade.
  • Money for orphan well cleanup should be administered by an independent fund with representation from Indigenous communities, local governments and landowners who can ensure it is used to reclaim wells where the company is bankrupt and its remaining assets have already been spent for this purpose. It should also be tied to regulatory change in Alberta to ensure the province puts in place a polluter-pays program so the public is not left with these liabilities in the future.


Signed,

Canadian Association of Physicians for the Environment (CAPE), Climate Action Network Canada, Nature Québec LeadNow, Équiterre, Wilderness Committee, Environmental Defence, Council of Canadians, Greenpeace Canada, 350 Canada, Stand.Earth, ENvironnement JEUnesse, North99, SumofUs, Climate Strike Canada,The WaterWealth Project, Shift, Burnaby BROKE,  R.A.V.E.N. Trust, Sierra Club BC, Georgia Strait Alliance, Leap Montreal, Friends of the Earth - Canada, Canadian Engaged Buddhism Association, West Kootenay EcoSociety, Trinity St Paul's United Church, PIPE UP Network, CREW, Glasswaters Foundation, Mississauga Climate Action, Ecologos, Canadian Unitarians for Social Justice, Earth Day Canada / Jour de la Terre, Centre de ressources sur la non-violence, Gazoduq, parlons-en! Green Wave West, ClimateFast, Association québécoise de lutte contre la pollution atmosphérique (AQLPA), Le Pacte pour la transition, Green 13, MediCorner, Équipe de la Déclaration d'urgence climatique - DUC, Extinction Rebellion Québec, Manitoba Energy Justice Coalition, Extinction Rebellion Ville de Québec, Les Pollués de Montréal-Trudeau, Parkdale High Park for Climate Action, Mouvement écocitoyen UNEplanète, Eau Secours, Oil Change International, Transition Capitale-Nationale, Fridays for Future Guelph, Climate Justice Montreal // Justice climatique Montreal, L'Assomption en transition, Climate Justice Edmonton, MistEarth, Divest UVic, Noor Cultural Centre, Sustainabiliteens Vancouver, La Planète s'invite au Parlement, Fridays For Future Whitby, Sustainable Durham, Coalition Fjord, Climate Justice Saskatoon, Climate Justice Ottawa, Creating Healthy and Sustainable Environments, Coalition Anti-Pipeline Rouyn-Noranda, Sipekne’katik Grassroots Grandmothers Circle,  Solidarity with Alton Gas Resistance, Extinction Rebellion Vancouver, Toronto Environmental Alliance, Extinction Rebellion Nova Scotia, Sierra Club Canada Foundation, Ontario Clean Air Alliance, Fondation Rivières, People's Climate Movement (Toronto and GTA), MiningWatch Canada, La planète s'invite en santé (LPSS), Coalition solidarité santé, Green Economy Network / Réseau pour une économie verte, TerraVie, Association pour la Taxation des Transactions financières pour l'Aide aux Citoyens (ATTAC), Canadian Interfaith Fast for the Climate, The Healthy Forest Coalition, Conseil central du Montréal métropolitain-CSN, KAIROS: Canadian Ecumenical Justice Initiatives, GMob, New/Mode, Coalition Étudiante pour un Virage Environnemental et Social (CEVES), Canadian Voice of Women for Peace, Concordia Students for Climate Justice, Creating Healthy and Sustainable Environments (CHASE), Mouvement d'éducation populaire et d'aciton communautaire du Québec (MÉPACQ), GASP - Grand(M)others Act to Save the Planet, Réseau québécois des groupes écologistes, Mobilisation environnement Ahuntsic-Cartierville, Divest McGill, Comité des citoyens et citoyennes pour la protection de l'environnement maskoutain (CCCPEM), Rising Tide North America, The Climate Reality Project Canada /Le Projet de la réalité climatique Canada, Regroupement vigilance hydrocarbures Québec (RVHQ), Front d'action populaire en réaménagement urbain, Citizens for Public Justice, Alerte Pétrole Rive-Sud, Above Ground


23 mars 2020

Au très honorable Justin Trudeau
Cc: Aux membres du cabinet fédéral

Le COVID-19 présente des risques réels et immédiats pour la santé et pour les moyens de subsistance des personnes. Il est approprié et nécessaire que le gouvernement fédéral fasse des interventions majeures pour assurer la santé et la sécurité, de la nourriture sur nos tables et un toît au-dessus de nos têtes. Ce qui est clair, en ces temps instables, c'est à quel point nous avons besoin de résilience économique. Toute intervention du gouvernement fédéral pour protéger la santé et les moyens de subsistance doit contribuer à bâtir une économie prête à affronter toute crise. Les travailleurs et travailleuses du secteur pétrolier et gazier ainsi que leurs familles, comme bien d'autres au Canada, ont un besoin urgent de soutien financier.

Le conflit entre l'Arabie saoudite et la Russie a suffi à paralyser l'industrie pétrolière et gazière du Canada avant que COVID-19 ne force le ralentissement de l'économie. Les prix du pétrole ont atteint des creux historiques et ils ne remonteront peut-être jamais assez afin d'atteindre des niveaux qui soutiennent la production canadienne. Donner des milliards de dollars à des sociétés pétrolières et gazières en faillite n'aidera pas les travailleurs et travailleuses et ne fera que prolonger notre dépendance aux énergies fossiles. Les sociétés pétrolières et gazières sont déjà fortement subventionnées par les gouvernements au Canada et le public ne peut pas continuer à les soutenir éternellement avec des allégements fiscaux et un soutien direct. De telles mesures profitent beaucoup plus aux bilans financiers des entreprises qu’elles n’aident les travailleurs et travailleuses et les communautés confrontés à des crises de santé publique et économique.

Plusieurs décennies d'impacts du colonialisme, dont la négligence du gouvernement dans les soins de santé aux communautés Autochtones, ont conduit à un manque général de préparation à une pandémie. Les deux principales mesures de santé publique recommandées pour prévenir la propagation du COVID-19 sont le lavage des mains et la distanciation sociale. Aucun des deux ne peut être réalisé efficacement dans la majorité des communautés Autochtones avec de l'eau non potable et des logements surpeuplés de qualité inférieure, ce qui aggrave l'impact du fardeau de la maladie au niveau communautaire. Il y a des données claires indiquant que les peuples Autochtones font face à un risque accru de conséquences graves et de disparités de l'état de santé durant les épidémies, ce qui  exige une répartition équitable des ressources humaines et matérielles.

Avec ce plan de relance, le gouvernement fédéral a la possibilité de soutenir immédiatement et directement les travailleurs et travailleuses de l'Alberta et de tout le pays, tout en investissant dans ce qui est nécessaire pour soutenir et faire croître une économie sobre en carbone et le type d'économie qui peut affronter les tempêtes.

Nous, un regroupement de syndicats et d'organisations du milieu santé, de protection de l'environnement, de religion et de justice sociale, représentant plus d’1.3 million de personnes à travers le Canada, demandons au gouvernement fédéral d'inclure, dans son plan de relance économique pour l'industrie pétrolière et gazière, ces trois mesures critiques :

  • Tout travailleur ou travailleuse qui a besoin d'un soutien à son revenu afin de préserver sa santé personnelle et la santé publique doit pouvoir y accéder immédiatement. Ce soutien comprend un accès bonifié à l'assurance-emploi et des congés payés d'urgence au besoin pour tous les travailleurs et travailleuses, quel que soit leur statut d'immigration, ainsi que la sécurité de leur revenu. Cela s'applique aux travailleurs et travailleuses migrant.e.s et sans-papiers.
  • Au lieu d'offrir des achats d'actions ou des garanties de prêt aux sociétés pétrolières et gazières, les fonds de renflouement devraient être alloués pour offrir un soulagement immédiat directement aux travailleurs et travailleuses et leur offrir des possibilités de formation, d'éducation et d'emploi dans les secteurs émergents à faible émission de carbone comme l'efficacité énergétique, la technologie, les soins de santé et les énergies renouvelables. Un programme comme celui du renflouement des constructeurs automobiles en 2008 exposerait malheureusement le public au même risque, soit celui d'avoir dépensé des milliards de dollars avec peu de résultats en dix ans.
  • L'argent pour le nettoyage des puits orphelins devrait être administré par un fonds indépendant avec une représentation des communautés Autochtones, des gouvernements locaux et des propriétaires fonciers qui peuvent s'assurer qu'il est utilisé pour récupérer des puits lorsque l'entreprise est en faillite et que ses actifs restants ont déjà été dépensés à cette fin. Cet argent devrait également être lié à des changements réglementaires en Alberta pour s'assurer que la province mette en place un programme de pollueur-payeur afin que le public ne se retrouve pas avec ces responsabilités à l'avenir.
  • Le gouvernement fédéral, qui s'est engagé à une Loi sur la Transition Juste, devrait mettre en place un programme de relance avec des mesures pour accélérer une transition juste et protéger les travailleurs et travailleuses alors que la production continuera à décliner au cours des prochaines années.

SIGNÉ PAR : 


Canadian Association of Physicians for the Environment (CAPE), Climate Action Network Canada, Nature Québec LeadNow, Équiterre, Wilderness Committee, Environmental Defence, Council of Canadians, Greenpeace Canada, 350 Canada, Stand.Earth, ENvironnement JEUnesse, North99, SumofUs, Climate Strike Canada,The WaterWealth Project, Shift, Burnaby BROKE,  R.A.V.E.N. Trust, Sierra Club BC, Georgia Strait Alliance, Leap Montreal, Friends of the Earth - Canada, Canadian Engaged Buddhism Association, West Kootenay EcoSociety, Trinity St Paul's United Church, PIPE UP Network, CREW, Glasswaters Foundation, Mississauga Climate Action, Ecologos, Canadian Unitarians for Social Justice, Earth Day Canada / Jour de la Terre, Centre de ressources sur la non-violence, Gazoduq, parlons-en! Green Wave West, ClimateFast, Association québécoise de lutte contre la pollution atmosphérique (AQLPA), Le Pacte pour la transition, Green 13, MediCorner, Équipe de la Déclaration d'urgence climatique - DUC, Extinction Rebellion Québec, Manitoba Energy Justice Coalition, Extinction Rebellion Ville de Québec, Les Pollués de Montréal-Trudeau, Parkdale High Park for Climate Action, Mouvement écocitoyen UNEplanète, Eau Secours, Oil Change International, Transition Capitale-Nationale, Fridays for Future Guelph, Climate Justice Montreal // Justice climatique Montreal, L'Assomption en transition, Climate Justice Edmonton, MistEarth, Divest UVic, Noor Cultural Centre, Sustainabiliteens Vancouver, La Planète s'invite au Parlement, Fridays For Future Whitby, Sustainable Durham, Coalition Fjord, Climate Justice Saskatoon, Climate Justice Ottawa, Creating Healthy and Sustainable Environments, Coalition Anti-Pipeline Rouyn-Noranda, Sipekne’katik Grassroots Grandmothers Circle,  Solidarity with Alton Gas Resistance, Extinction Rebellion Vancouver, Toronto Environmental Alliance, Extinction Rebellion Nova Scotia, Sierra Club Canada Foundation, Ontario Clean Air Alliance, Fondation Rivières, People's Climate Movement (Toronto and GTA), MiningWatch Canada, La planète s'invite en santé (LPSS), Coalition solidarité santé, Green Economy Network / Réseau pour une économie verte, TerraVie, Association pour la Taxation des Transactions financières pour l'Aide aux Citoyens (ATTAC), Canadian Interfaith Fast for the Climate, The Healthy Forest Coalition, Conseil central du Montréal métropolitain-CSN, KAIROS: Canadian Ecumenical Justice Initiatives, GMob, New/Mode, Coalition Étudiante pour un Virage Environnemental et Social (CEVES), Canadian Voice of Women for Peace, Concordia Students for Climate Justice, Creating Healthy and Sustainable Environments (CHASE), Mouvement d'éducation populaire et d'aciton communautaire du Québec (MÉPACQ), GASP - Grand(M)others Act to Save the Planet, Réseau québécois des groupes écologistes, Mobilisation environnement Ahuntsic-Cartierville, Divest McGill, Comité des citoyens et citoyennes pour la protection de l'environnement maskoutain (CCCPEM), Rising Tide North America, The Climate Reality Project Canada /Le Projet de la réalité climatique Canada, Regroupement vigilance hydrocarbures Québec (RVHQ), Front d'action populaire en réaménagement urbain, Citizens for Public Justice, Alerte Pétrole Rive-Sud, Above Ground

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